Post-Millenials vs. Borsa Infinita

Jestió infinita. De Peter Allen Clark.

Els meus records dels anys 90 són escassos, perquè va ser quan vaig néixer. Com jo, la novel·la Infinite Jest de David Foster Wallace va venir al món el 1996 i va créixer a l’època eruptiva dels telèfons intel·ligents, les xarxes socials i els ordinadors personals.

Aquesta observació descarada i egocèntrica fa el punt següent: els temps en què es va escriure l’obra són radicalment diferents de quan vaig acabar la novel·la, que no feia més d’un mes. No obstant això, segons escriu Tom Bissell en la publicació del 20è aniversari de Infinite Jest, les idees de Wallace sobre addicció, culte i entreteniment només s’han ampliat en importància amb l’abast sempre totalitzador de la tecnologia i l’oci.

Millenials tenien televisors de caixa, cassets i cartutxos. Jo, membre límit de la generació Z (o “post-mil·lenial”), tinc YouTube, videojocs de consola i reproducció de música. Mentre que la generació de televisió estava subjecta al contingut que les empreses van triar per mostrar a les seves pantalles, els post-Millenials han rebut un control gairebé infinit sobre el que consumim. De fet, el que les empreses del segle XXI han començat a monetitzar és l’opció dels consumidors en si mateixa. Competint constantment per la nostra atenció frenèticament fina, les empreses ens ofereixen ordre en el mar del caos digital mitjançant aquesta elecció i, per tant, la identitat personal.

Malgrat aquests canvis, ara tenim la pitjor crisi opioide de la història nord-americana. La prevalença de malalties mentals és creixent. Vam elegir Donald Trump.

I parlant de Trump (jo no seria el primer a fer la comparació amb el president de Johnny Gentle, que va dir la infunió de l’infinit Jest), parlem de dibuixos animats. Diria que els programes de televisió han canviat bastant per propòsits. Els dibuixos animats que Millenials van veure, no només les caricatures literals del dissabte al matí, sinó també sitcoms desagradables i melodrames malaltament sinceros, servien com a pura diversió i, per tant, com a escapades inofensives de la vida.

El contingut de vídeo ara, ja sigui els programes de televisió Netflix, els vlogs de YouTube o els clips de Twitter de 30 segons, o almenys la manera en què interactuem amb aquest contingut, s’ha allunyat en gran mesura de la raó d’ésser, és a dir, de divertir-nos.

Fins i tot el contingut més insensible sembla tenir sempre una gravetat subjacent. Mireu espectacles com Bojack Horseman o Rick i Morty, en què els dibuixos animats són els nostres modes per parlar de depressió i solitud. Mireu memes d’internet, que ofereixen als joves un mitjà inesperat però importantment còmode per expressar les seves inquietuds. El contingut ha esdevingut cridanerament conscient.

El consum ha esdevingut intensament personal. El coneixement humà sempre ha semblat infinit, però l’accés a aquest coneixement sembla també infinit. El resultat és que, almenys, a Internet (tot i que ho veig extensiu a l’educació i la política), és que els individus poden posseir i conrear espais per a un estrany però intens narcisisme.

Aquest narcisisme no és inherentment una cosa dolenta. En molts sentits, compleix els anhels culturals de llarga durada d’autenticitat i autoconeixement. Tanmateix, el fet que el narrador d’Infinite Jest s’estipi és que el narcisisme i la tecnologia i molt temps lliure són ingredients per a l’auto-culte.

I no es tracta només de persones que veneren les seves pròpies imatges i persones, sinó també persones que venerem la mateixa idea del Jo i la preservació de l’ego. Els personatges d’Infinite Jest es veuen privats d’aquest sentit d’un “jo” i intenten compensar aquesta manca amb diverses addiccions, a les quals literalment es perden.

El personatge que s’acosta més a mi mateix és James Incandenza (literalment anomenat “Ell mateix” per la seva família), pare del protagonista Hal i creador del Entertainment. A diferència dels altres personatges, que només consumeixen substàncies addictives, en realitat en crea el seu propi James. Aquesta capacitat de crear i, per tant, de manipular, és el que li permet aconseguir l’entreteniment més infinitament addictiu, i per tant fatal, de tots: una expressió genuïna del Jo.

El regal que James dóna al seu fill, ja que mai no dóna a Hal cap tipus de consell verbal (com el que fa James Joyce per a Wallace), és aquesta capacitat de "bromejar". No obstant això, el narrador s'adona que l'acte de creació de James és no és suficient per transcendir l’atractiu de l’addicció, en el seu cas de l’alcohol. Això, com en el cas dels nostres temps moderns, es deu a que James "bromeja" exclusivament per a ell mateix. O, almenys, imagina l'entreteniment com la destil·lació d'un "Ell mateix" perfecte.

Aquesta és almenys la meva interpretació de Jestió infinita i té una rellevància continuada. Ens hem convertit en bromes dels nostres propis tribunals, movent les peces d’escacs als nostres entorns digitals per alimentar-nos i fer sentir el nostre sentit del jo. Aquesta és la forma de culte definitiva i més perniciosa perquè el Jo, com tot en la vida humana, mai no és suficient.

Crec que és fàcil entendre la Jesta Infinita de dir que la solució, o almenys l’alternativa millor a l’addicció, és un salt de fe en l’oració trita i els tòpics sincers. Si fos així, no crec que seguiríem llegint la novel·la aquest 2018.

Més aviat, hauríem de ser conscients dels sentiments i les intencions humanes bàsiques que hi ha a sota dels tòpics o, més aviat, a sota dels memos d'Internet, els vlogs de YouTube i, potser, als votants de l'altre costat del passadís. Entén que tothom és, en aquesta època en què l’acte de creació està cada cop més democratitzat, una mica desesperat per alguna connexió. Això, podria argumentar, és un pas cap a un equilibri entre el narcisisme i l’empatia en l’època actual i per començar a respondre a algunes de les preguntes més grans de la prova infinita. On sóc en aquest embolic? Què significa estar al marge d’una comunitat? Què significa viure una vida honesta i digna?

Si us ha agradat escriure, considereu la possibilitat de donar-me suport a Patreon: https://www.patreon.com/xichen