Silici vs silicona

Tot i que el silici i el silicó semblen ser la mateixa paraula d'un cop d'ull, es refereixen a coses completament diferents.

Silici

El silici és l’element amb nombre atòmic 14, i també es troba en el grup 14 de la taula periòdica just per sota del carboni. Es mostra amb el símbol Si. La seva configuració d’electrons és 1s2 2s2 2p6 3s2 3p2. El silici pot eliminar quatre electrons i formar un catió carregat +4, o pot compartir aquests electrons per formar quatre enllaços covalents. El silici es caracteritza per ser un metalloide perquè té propietats tant metàl·liques com no metàl·liques. El silici és un sòlid metalloide dur i inert. El punt de fusió del silici és de 1414 oC, i el punt d'ebullició de 3265 oC. El cristall com el silici és molt trencadís. Existeix molt poques vegades com a silici pur a la naturalesa. Principalment, es produeix com a òxid o silicat. Com que el silici està protegit amb una capa d’òxid exterior, és menys susceptible a reaccions químiques. Es necessiten temperatures altes perquè s’oxidi. En canvi, el silici reacciona amb el fluor a temperatura ambient. El silici no reacciona amb els àcids, sinó que reacciona amb els àlcalis concentrats.

Hi ha molts usos industrials del silici. El silici és, per tant, un semiconductor utilitzat en ordinadors i dispositius electrònics. Els compostos de silici com sílice o silicats s’utilitzen àmpliament en la indústria ceràmica, el vidre i el ciment.

Silicona

La silicona és un polímer. Té l’element de silici barrejat amb altres elements com el carboni, l’hidrogen, l’oxigen, etc. Té la fórmula molecular de [R2SiO] n. Aquí, el grup R pot ser metil, etil o fenil. Aquests grups s’uneixen a l’àtom de silici, que es troba en estat d’oxidació +4 i, d’ambdós costats, els àtoms d’oxigen es vinculen al silici formant una columna vertebral Si-O-Si. De manera que la silicona també es pot anomenar com a siloxans polimeritzats o polisiloxans. Segons la composició i les propietats, la silicona pot tenir diferents morfologies. Poden ser líquids, gel, cautxú o plàstic dur. Hi ha oli de silicona, cautxú de silicona, resina de silicona i greix de silicona. La silicona es produeix a partir de sílice, que es troba a la sorra. Les silicones tenen propietats molt útils com la baixa conductivitat tèrmica, la baixa reactivitat química, la baixa toxicitat, resistents al creixement microbiològic, l'estabilitat tèrmica, la capacitat de repel·lir l'aigua, etc. I també per la seva capacitat hidrofugant s’utilitza per fer juntes per evitar fuites d’aigua. Com que pot tolerar la calor elevada, s’utilitza com a lubricant d’automòbils. També s'utilitza com a dissolvent de neteja en sec, com a recobriment de la cuina, en carcasses electròniques, retardants de la flama, etc. A més, s'utilitza en cirurgia estètica. Com que la silicona no és tòxica, s'utilitza per crear parts artificials del cos, com a pauses per implantar-les al seu interior. Amb aquest propòsit s'utilitzen principalment gels de silicona. La majoria de productes cosmètics es produeixen amb silicona en aquests dies. Alguns dels productes que contenen silicona són xampús, gels d'afaitar, condicionadors per al cabell, oli per al cabell i gels.