Salt vs Sodi | Sodiu vs Clorur de Sodi | Propietats, ús

El sodi és un element vital al nostre cos. La dosi diària de sodi necessària per a un cos sa és de 2.400 mil·ligrams. Les persones prenen sodi en la seva dieta de diferents formes, i la principal font de sodi és la sal o el clorur de sodi.

Sodi

El sodi, que simbolitza Na és un element del grup 1 amb el nombre atòmic 11. El sodi té propietats d’un metall del grup 1. La seva configuració d’electrons és 1s2 2s2 2p6 3s1. Pot alliberar un electró, que es troba en 3s sub-orbital i produir un catió +1. L’electronegativitat del sodi és molt baixa, el que li permet formar cations donant un electró a un àtom electronegatiu més alt (com els halògens). Per tant, el sodi sovint fa compostos iònics. El sodi existeix com a sòlid de color platejat. Però el sodi reacciona molt ràpidament amb l’oxigen quan s’exposa a l’aire, amb la qual cosa es fa un recobriment d’òxids de color apagat. El sodi és prou suau per tallar-lo amb un ganivet i, tan aviat com es talla, el color platejat desapareix a causa de la formació de la capa d’òxid. La densitat de sodi és menor que la de l’aigua, de manera que sura a l’aigua mentre reacciona enèrgicament. El sodi dóna una brillant flama de color groc quan cremades a l’aire. El sodi és un element essencial en els sistemes vius per mantenir l’equilibri osmòtic, per a la transmissió d’impulsos nerviosos, etc. El sodi també s’utilitza per sintetitzar diversos altres productes químics, compostos orgànics i per a làmpades de vapor de sodi.

Sal

La sal o el clorur de sodi, que utilitzem en els aliments, es poden produir fàcilment a partir d’aigua de mar (salmorra). Això es fa a gran escala, perquè la gent de tots els racons del món utilitza sal per al menjar cada dia. L’aigua de mar conté altes concentracions de clorur de sodi; per tant, acumulant-la en una zona i deixant que l’aigua s’evapori amb l’energia solar, produeix cristalls de clorur de sodi. L’evaporació d’aigua es fa en diversos dipòsits. Al primer dipòsit es diposita sorra o argila a l’aigua de mar. L’aigua salada d’aquest dipòsit s’envia a un altre lloc on; el sulfat de calci es diposita a mesura que l’aigua s’evapora. Al dipòsit final es deposita sal i, juntament amb ell, s’estan instal·lant altres impureses com el clorur de magnesi i el sulfat de magnesi. Aquestes sals es recullen després en petites muntanyes i permeten romandre-hi durant un cert període. Durant aquest període, es poden dissoldre altres impureses i es pot obtenir sal una mica pura. La sal també s’obté de la sal de roca minera, que també s’anomena halita. La sal en roca és una mica més pura que la sal obtinguda de la salmorra. La sal de roca és un dipòsit de NaCl derivat d’evaporar els oceans antics fa milions d’anys. A Canadà, Amèrica i la Xina, etc. es troben grans dipòsits. La sal extreta es purifica de diverses maneres, per convertir-la en adequada per al consum, i es coneix com a sal de taula. A banda d’utilitzar en aliments, la sal té molts altres usos. Per exemple, s'utilitza en indústries químiques amb diversos propòsits i com a font de clorur. A més, s'utilitza en cosmètics com a exfoliant.