Bactèries aeròbiques i anaeròbiques

Els bacteris es consideren com un tipus de procariota que es troba a tot el món. Poden sobreviure a gairebé tot l'entorn conegut de la terra a causa de la seva mida corporal minúscula i la seva capacitat de creixement ràpid. Els bacteris es poden dividir en dues categories; bacteris aeròbics i anaerobis, segons la influència de l’oxigen per al seu creixement i viabilitat. Els dos tipus de bacteris oxiden les fonts d’energia per la mateixa via inicial que comença eliminant dos àtoms d’hidrogen per crear l’enllaç C = C. No obstant això, en les etapes posteriors, la forma de processar dos àtoms d'hidrogen varia molt entre aquests dos grups.

Bacteris aeròbics

Els aeròbics són els bacteris que utilitzen oxigen dissolt per a les seves reaccions metabòliques. Poden existir com aeròbies obligades com el colera vibrio, que creixen només en presència d’oxigen, o bé existeixen com a anaerobes facultatius, que creixen en presència d’oxigen, però també poden tolerar condicions aeròbiques. L’acceptació final d’hidrogen de les aeròbies és l’oxigen, que utilitzen per oxidar la font d’energia i produir diòxid de carboni i aigua com a productes finals.

La majoria dels bacteris que tenen importància mèdica són els bacteris facultatius.

Bactèries anaeròbiques

Les bacteries que no necessiten oxigen dissolt per als seus metabolismes s’anomenen anaerobes. Bàsicament utilitzen l’oxigen en compostos químics per a les seves reaccions metabòliques. A diferència de les aeròbies, els bacteris anaerobis no poden utilitzar oxigen molecular i nitrat com a receptors terminals d’electrons; en canvi, utilitzen sulfat, diòxid de carboni i compostos orgànics com a receptors terminals.

Hi ha anaerobis anomenats anaerobis obligats, que no poden tolerar l’oxigen, i són majoritàriament inhibits o assassinats per oxigen. Tanmateix, hi ha alguns anaerobis com els bacteris de l’àcid làctic, que són capaços de tolerar l’oxigen a nivells normals, els anomenats bacteris que toleren l’oxigen.

Quina diferència hi ha entre les bacteries aeròbiques i les anaeròbiques?

• Els bacteris aeròbics necessiten oxigen per al creixement, mentre que els bacteris anaeròbics poden créixer en absència d’oxigen.

• Els bacteris aeròbics utilitzen l’oxigen com a màxim acceptador d’hidrogen, mentre que els bacteris anaeròbics no.

• La catalasa, l’enzim que divideix el peròxid d’hidrogen es troba a la majoria dels aeròbics, però està absent en els anaerobis.

• Els aeròbics poden oxidar completament la font d’energia del carboni a l’aigua i el diòxid de carboni mitjançant oxigen, mentre que els anaerobis utilitzen nitrats i sulfats en lloc d’oxigen, per tant produeixen gasos com diòxid de sofre, metà, amoníac, etc.

• A diferència dels aeròbics, els anaerobis no obtenen molta energia per unitat de substrat que van metabolitzar.